Julius Caesar was vrijwel zeker in Nederland

Standbeeld van Julius Caesar
Standbeeld van Julius Caesar © AFP

Archeologen hebben bij Kessel, in de gemeente Oss, de plek ontdekt waar de Romeinse veldheer en staatsman Julius Caesar in 55 voor Christus twee Germaanse stammen vernietigde. Dat maakte de Vrije Universiteit in Amsterdam woensdag bekend.

In het vierde boek van de Gallische Oorlog schrijft Caesar zelf dat zijn manschappen tijdens een wapenstilstand stiekem de aanval inzetten op twee Germaanse legers. ‘Onze mannen kwamen terug naar het basiskamp, zonder ook maar één dodelijk slachtoffer en met weinig gewonden. Terwijl ze juist dachten dat het een zware strijd zou worden tegen 430.000 vijanden.’

Omdat historische verslagen lang niet altijd kloppen, bleef het onzeker of er wel daadwerkelijk een veldslag heeft plaatsgevonden. Maar nu presenteren archeologen ook fysiek bewijs, zoals skeletten, zwaarden, helmen en mantelspelden. Allemaal gevonden bij Kessel.

‘Slachtoffers niet uit Land van Maas en Waal’

Nu presenteren archeologen ook fysiek bewijs, zoals skeletten, zwaarden, helmen en mantelspelden

Caesar-kenner Jona Lendering

De Nederlandse historicus en Caesar-kenner Jona Lendering – niet betrokken bij het nieuwe onderzoek – vindt die bewijzen zeer overtuigend. ‘Archeologen zijn ontzettend op zoek naar geld en doen daarom regelmatig allerlei rare claims om aandacht en toeristen te trekken. Denk aan al dat speculatieve gedoe rond het graf van Toetanchamon. Maar daar is in dit geval geen sprake van, dit is gewoon goede wetenschap.’

‘Ik begrijp dat er goede koolstofdateringen zijn, mantelspelden van Germaanse vrouwenkleding en een biochemische analyse waaruit blijkt dat het gaat om immigranten. Zoiets kun je afleiden aan het strontium in het tandglazuur. Dan weet je dat de slachtoffers niet uit het Land van Maas en Waal kwamen. Hier is duidelijk een veldslag geweest met de Germanen.’

Laatste spoortje twijfel

Maar ik denk dat Caesar daar gewoon een vergissinkje maakte

Caesar-kenner Jona Lendering

Dat er geen tienduizenden doden zijn gevonden, vindt Lendering ook verklaarbaar. ‘Die aantallen overdreef Caesar altijd. Hij kon ook rustig duizend niet bestaande doden de boekhouding inschrijven met als doel duizend levende slaven te kunnen verkopen. Over doden hoefde hij namelijk geen belasting te betalen. Over de plekken waar hij geweest was, loog Caesar echter niet in zijn werken. Dat merk je ook aan de kennis die hij etaleert over het gebied.’

En precies daar zit het laatste spoortje twijfel dat Lendering heeft of Caesar wel echt met zijn eigen sandalen op Nederlandse bodem heeft gestaan. In zijn boek schrijft de Romeinse leider namelijk dat hij gevochten heeft op 80 mijl uit de kust, op de plek waar de Maas en de Rijn samenkomen. Lendering: ‘De veldslag is eigenlijk geleverd op de plek waar de Maas en de Waal samenkomen. Dus dat klopt niet. Maar ik denk dat Caesar daar gewoon een vergissinkje maakte. Kun je die man ook niet kwalijk nemen, hij was hier maar een paar dagen en had veel aan zijn hoofd, met al die boze Germanen om hem heen.’

Advertisements

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s